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Hamburg litt unter dem Merkantilismus und der wirtschaftlichen Abschottung der Territorien. Nach

dem Siebenjährigen Krieg, der auch den Außenhandel mit Nordamerika stark einschränkte, fiel die

Stadt in den 1760er Jahren in eine tiefe Wirtschaftskrise, die allerdings durch das Engagement der

Bürger überwunden werden sollte.

Gemeinsam statt gegeneinander – der Messegedanke lebt weiter

Die bereits um 1700 aufkommenden neuen philosophischen Einflüsse in Europa führten zu einem

veränderten Denken. Es bildeten sich Aufklärungsgesellschaften wie die Patriotische Gesellschaft

von 1765. Sie gründete sich als „Hamburgische Gesellschaft zur Beförderung der Künste und nützli-

chen Gewerbe“, als Reformbewegung im Sinne der Aufklärung zur Lösung dringender sozialer, aber

auch wirtschaftlicher Probleme der Stadt. Und so lebte auch der Messegedanke wieder auf. Eine

gemeinsame Ausstellung, in der alle Gewerbe der Stadt unter einem Dach versammelt waren, sollte

Wettbewerb und Konkurrenz – ganz im Sinne eines aufklärerischen Grundgedankens – ausschalten

und vielmehr in neuer Gemeinsamkeit aller Lieferanten und Hersteller zur Steigerung der Qualität

der handwerklichen Erzeugnisse führen. Die erste dieser Ausstellungen fand 1790 – und damit über

20 Jahre vor der ersten vergleichbaren Ausstellung in Düsseldorf – statt und umfasste 60 Aussteller

in 18 Gruppen. Gezeigt wurden Malereien, Baurisse und Handzeichnungen,

Tischlerarbeiten und Gürtlerarbeiten. Diese Gewerbeausstellungen fanden

bis zur französischen Besatzung Hamburgs regelmäßig statt, danach wurden

sie eingestellt.

Die Zeit der französischen Besatzung

Mit dem Ende des Heiligen Römischen Reiches Deutscher Nation 1806

wurde Hamburg zunächst reichsfreie Stadt. 1811 besetzte die heranrü-

Der Sitz der Patriotischen Gesellschaft: Die Vereinigung steht bis heute für wirtschaftlichen und sozialen Fortschritt der Stadt.

1765

gründete sich

die Patriotische

Gesellschaft

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